Шары над Якутией

11.06.2011 
Количество показов: 496
Воздушный шар известен с XVIII века. Но когда в Германии изобрели дирижабли, позволявшие не плавать в небе по воле воздушных потоков, а совершать управляемый полёт, развитие воздушных шаров приостановилось.
Но значение аэростатов, потеснённое было в начале XX века дирижаблями, вновь возросло с конца 20-х годов XX века. В беспилотном варианте они стали использоваться в метеорологии и геофизике. Причём в Советском Союзе их довольно широко применяли даже в самых отдалённых и пустынных регионах, в том числе и в Якутской АССР.

Воин и исследователь

Сотрудники Геофизической лаборатории в Якутске с середины 1930-х годов запускали водородные «шары-пилоты», оснащённые магнитометрами, измерявшими магнитное поле Земли в районе своего полёта. Такие исследования помогали вести разведку залежей железной руды и служили вспомогательным материалом при поиске других полезных ископаемых. «Шары-пилоты» не перестали запускать даже после начала Отечественной войны. А шары-метеозонды стали использовать даже гораздо чаще, особенно для составления прогнозов в интересах перегоночной авиадивизии, доставлявшей из США боевые самолёты по сложнейшему маршруту Аляска – Чукотка – Якутия – Иркутская область и Красноярский край.

На этом применение воздушных шаров в военных целях у нас ограничивалось, разве что в Красной армии ограниченно применялись аэростаты для корректировки артиллерийского огня. Наблюдательный шар жил самое большее 30 минут, затем его сбивали, причём не только зенитки и истребители, но и полевая артиллерия противника, с помощью считавшихся тогда устаревшими шрапнельных снарядов. Впрочем, так же уязвимы были и аналогичные аэростаты вермахта.

После войны применение воздушных шаров стало более интенсивным, причём сугубо в мирных научных целях, а с начала 1950-х – в интересах космонавтики. Главным центром научного беспилотного воздухоплавания в Якутии была Якутская геофизическая обсерватория, в будущем ставшая Институтом космофизики. Одним из первых конструкторов космофизических аэростатов был директор обсерватории, затем института Юрий Георгиевич Шафер. При этом явно сказывались его авиационная молодость и знание аэродинамики, ведь Юрий Шафер был одним из первых выпускников Якутского аэроклуба в 1936 году и планеристом, летавшим над долиной Туймаада.

Предвижу сомнения и вопросы: каким образом могли быть связаны с космонавтикой исследования именно в Якутии? Отвечу: у нас есть северные сияния, а северные и полярные широты представляли и представляют интерес для изучения космических лучей. Ведь тогда ещё не совсем было ясно, что происходит на высоте в 30 километров, то есть почти на границе атмосферы и космоса. Было неясно, смогут ли на такой высоте надёжно работать навигационные и контрольно-измерительные приборы и каков уровень радиации.

Вклад Якутии в космонавтику

Важность исследований в Якутии видна из того, что наш космофизический центр сначала назывался Станцией космических лучей (ещё в 1947 году!), затем Лабораторией космических лучей Якутского филиала Академии наук СССР, потом Лабораторией физических проблем и Геофизической обсерваторией. 11 августа 1962 года постановлением Совета Министров РСФСР на её базе был создан Институт космофизики.

Стратосферная станция была построена в районе нынешнего Ботанического сада вблизи Якутска примерно в 1952 году, затем её перенесли на 10-й километр Покровского тракта. В ней были мастерская и водородная станция. Народу работало немного: 1-2 инженера, 1-2 научных сотрудника, занимавшихся обработкой и анализом данных.

При запуске полёт зонда некоторое время отслеживался собственной радиолокационной станцией. Шары циркулировали только в пределах Советского Союза. Вес их вместе с аппаратурой был от 1 до 1,5 килограмм, но бывали и тяжёлые, до 10 килограмм. Оболочка латексная, из натурального каучука, а не резины, выпускаемой из нефти, очень дорогого по нынешним временам материала. Но шар был фактически одноразовым, полёт длился всего 2-3 часа, затем от перепада температур и холода на высоте он лопался. Особых мер по его розыску не предпринимали. Но люди, обнаружившие его или его остатки, получали премию в 50 рублей, сумму по тем временам (до реформы 1961-го) приличную. Каждый зонд был снабжён табличкой, извещавшей об этом и указывавшей адрес обсерватории, а затем и института. Однако и за 2-3 часа полёта шар успевал подняться на высоту до 30 километров и даже пролететь расстояние до 1000 километров. Всё это время он непрерывно передавал на землю собранные данные с помощью собственного радиопередатчика.

В результате исследований было выяснено, что ход космических лучей сезонен, стратосферное излучение имеет вторичный характер и происходит одновременно в сторону космоса и Земли, изучены особенности магнитного поля нашей планеты. Все эти данные позволили внести серьёзный вклад в создание и совершенствование приборов космических кораблей и спутников. Запуск шаров происходил не только возле Якутска, но и у Тикси. Предпринимались и экспедиции в северных широтах. Одновременно запуски шаров производились и в Подмосковье, в районе городов Алма-Ата и Апатиты (Мурманская область).

Летающие шпионы

Ещё в советское время в народе циркулировали слухи о том, что наши потенциальные противники, США и Китай, запускают в сторону Советского Союза воздушные шары-шпионы. А китайцы – запускают аэростаты, сбрасывающие на нашу территорию сельскохозяйственных вредителей, в частности неведомого тогда в Якутии колорадского жука. И будто бы из-за последнего вредоносного насекомого уже случился неурожай картофеля в Нюрбинском и Сунтарском районах. Далее слухи искривлялись в геометрической прогрессии и приобретали уж совершенно невероятный характер: будто бы колорадский жук – тварь ядовитая и способна убить человека своим укусом, и якобы от этого уже погибли два школьника, собиравшие картошку…

Специалисты Института космофизики сейчас опровергают подобные измышления. Колорадский жук не способен убить человека, хотя укус его действительно очень болезненный. Появилось же это насекомое в Якутии из-за того, что у нас высадили кормовой картофель из Украины, заражённый его личинками, не обратив внимания на предостерегающую надпись «Не для посадки!». Серьёзной угрозы жук не представляет, так как плохо себя чувствует в суровых якутских условиях. Однако шары-шпионы в нашу страну действительно залетали и теоретически могли попасть и в Якутию. Но из открытых источников известно, что они пролетали южнее.

23 июля 1958 года над территорией Читинской области, в районах городов Балей, Нерчинск и прииска Первомайск, визуально и радиолокационным наблюдением на высоте примерно 31 700 метров были обнаружены три американских беспилотных воздушных шара. Двигаясь на запад, шары достигли на следующий день города Иркутск и станции Карымская. Попытки наших самолётов сбить их с высоты 17 400 метров оказались безрезультатными. Шары проникали на нашу территорию и позже, но в конце 1958 года один из них удалось сбить, и он упал в районе истоков рек Читинка и Каренга.

Оказалось, что аэростат был оснащён герметичным и плавающим контейнером с фото- и радиоаппаратурой, четырьмя парашютами для его сброса и радиомаяком для его обнаружения на земле и воде, автоматическим устройством для посадки по сигналу с земли.

Но уже к началу 1960-х эпоха шпионских воздушных шаров стала приближаться к закату. Их стали постепенно сменять более эффективные сверхвысотные самолёты-разведчики, а затем и спутники. Хотя геофизические аэростаты даже тогда не утратили своё значение. Но после распада Советского Союза исследования с помощью воздушных шаров прекратились из-за недостатка финансирования. За рубежом же подобные исследования продолжали и продолжают набирать обороты.

12 августа 1960 года запущен первый американский спутник связи «Эхо», бывший по сути дела обычным огромным шаром из металлизированного пластика и служивший простым ретранслятором, отражающим радиоволны. 11 июня 2005 года из шведского космического центра Эсранге (в 40 км от г. Кируна и в 250 км за Полярным кругом) стартовал гигантский воздушный шар объёмом 1 200 000 кубических метров, несущий «2-тонный субмиллиметровый телескоп BLAST». Телескоп, по всей видимости, измерял параметры космического излучения. Через пять дней шар благополучно приземлился в арктических районах Канады.
Количество показов: 496
Источник:  Автор благодарит за содействие сотрудников Якутского института космофизики и аэрономии
Выпуск:  Выпуск № 43 от 10.06.2011 г.